Définition et classification de l’urticaire

L’urticaire est définie par la survenue de lésions cutanées à type :

  • de papuleuses prurigineuses (lésions ressemblant à des piqures d’orties) prurigineuses (c’est-à-dire responsables de démangeaisons) et migratrices ( d’une durée <24h au même endroit, le plus souvent quelques minutes/heures)
  • et/ou d’angioedème, c’est-à-dire un gonflement plus profond au niveau cutané et/ou muqueux parfois important, plus douloureux que prurigineux, pouvant durer jusqu’à 72 heures
  • L’ensemble de ces lésions disparait sans laisser de marque.

On différencie l’urticaire aiguë et l’urticaire chronique par la durée d’évolution des symptômes : urticaire aiguë moins de 6 semaines, urticaire chronique plus de 6 semaines. L’urticaire chronique disparait spontanément chez 60% des patients au bout d’un an, mais dure plus de 10 ans chez 10% des patients. La durée moyenne de son évolution est de 3 à 5 ans.

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L’urticaire peut être spontanée, c’est-à-dire survenant sans facteur déclenchant particulier ou inductible avec un facteur identifié déclenchant les symptômes (friction pour le dermographisme, froid, chaud, exposition solaire, eau, effort pour l’urticaire cholinerique, vibrations, pression responsable de façon retardée de lésions : urticaire retardée à la pression). Ces deux types d’urticaire (spontanée/inductible) sont souvent associée chez un même patient.

Il n’y a le plus souvent aucun autre symptômes (fièvre, douleur articulaire, douleur abdominale…).

D’autres maladies peuvent ressembler à l’urticaire chronique spontanée (mastocytose, vascularite urticarienne, syndromes auto-inflammatoires, syndrome de Schnitzler…) mais dans ce cas les lésions cutanées ne présentent pas les mêmes caractéristiques (durée d’évolution prolongée, marques au niveau cutané suite à l’éruption, pas de démangeaisons) et d’autres symptômes sont présents (fièvre, douleurs articulaires, osseuses, abdominales…).

Auteur : Dr Anne-Claire Fougerousse ,Dermatologue, praticien hospitalier Hôpital Bégin Saint Mandé (94)